Valonia (Bélgica)

Valonia, es la región del sur de Francia de habla predominantemente de Bélgica. Se rige como la Región Valona, que representa el 55% del territorio de Bélgica, pero con sólo un tercio de su población. Contrariamente a la situación en Flandes, la Región Valona no se fusionó con la Comunidad francesa de Bélgica, a nivel político responsable de los asuntos relacionados principalmente con la cultura y la educación. La pequeña minoría de habla alemana en el este forma la Comunidad de habla alemana de Bélgica, que tiene su propio gobierno y parlamento para asuntos relacionados con la cultura. El gentilicio de Valonia es valona.

Durante la revolución industrial, Valonia era sólo superada por el Reino Unido en la industrialización, la capitalización de sus extensos depósitos de carbón y de hierro. Esto trajo la riqueza región, y, desde el comienzo de la 19 a la mitad de los siglos 20, Valonia era el medio más próspera de Bélgica. Desde la Segunda Guerra Mundial la importancia de la industria pesada ha disminuido grandemente, y la región de Flandes superado Valonia en riqueza como Valonia disminuyó económicamente. Valonia ahora sufre de altas tasas de desempleo y tiene un PIB significativamente más bajo per capita que Flandes. Las desigualdades económicas y la brecha lingüística entre los dos son las principales fuentes de conflicto político en Bélgica.

La capital de Valonia es Namur, y su área metropolitana más grande es Liège, mientras que su municipio más poblado adecuada es Charleroi. La mayoría de las principales ciudades de Valonia y dos tercios de su población se encuentran a lo largo del Sambre y el valle Mosa, la antigua columna vertebral industrial de Bélgica. Al norte se encuentra la meseta belga central, que, como Flandes, es relativamente plana y fértil para la agricultura. En el sureste se encuentran las Ardenas; la zona está poco poblada y montañosa. Valonia confina Flandes y los Países Bajos en el norte, Francia al sur y al oeste, y Alemania y Luxemburgo al este.


Ubicación de la Región Valona

 

Economía


Fabricación de acero a lo largo del río Mosa en Ougrée, cerca de Lieja, en el Industriel Sillon

Valonia es rica en hierro y carbón, y estos recursos y las industrias relacionadas han jugado un papel importante en su historia. En la antigüedad, el Sambre y Mosa valle era una importante zona industrial en el Imperio Romano. En la Edad Media, Valonia se convirtió en un centro de trabajo de latón y bronce de trabajo, con Huy, Dinant y Chimay siendo importantes centros regionales. En los siglos 12 y 13, los maestros de hierro de Liège desarrollaron un método de mineral de hierro de refinación por el uso de un alto horno, llamado el Método de Valonia. También había un par de minas de carbón alrededor de Charleroi y el Borinage durante este período, pero su producción era pequeña, y se consumía principalmente como combustible en diversas industrias tales como la industria de fabricación de vidrio importante que surgió en la cuenca Charleroi durante el siglo XIV.

La economía actual Valonia está relativamente diversificada, aunque ciertas áreas (especialmente alrededor de Charleroi y Lieja) siguen sufriendo la crisis de la industria del acero, con una tasa de desempleo de hasta el 30%. No obstante, Valonia tiene algunas empresas que son líderes mundiales en sus campos especializados, incluyendo armamento, producción de vidrio, cal y piedra caliza de producción, ciclotrones y piezas de aviación. El sur de Valonia, en la frontera de Luxemburgo, se beneficia de la prosperidad económica de su vecino, con muchos belgas que trabajan en el otro lado de la frontera; que a menudo se llaman frontaliers. La zona de las Ardenas al sur del río Mosa es un destino turístico popular por su naturaleza y deportes al aire libre, además de su patrimonio cultural, con lugares como Bastogne, Dinant, Durbuy, y las famosas aguas termales de Spa.

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